mercredi 10 septembre 2008

Hardware compatible Linux: problèmes et solutions possibles


L'absence d'informations émises pas les constructeurs de périphériques quant à la compatibilité du matériel est un problème rebutant pour les débutants sur Linux, qui découvrent avec surprise que leur imprimante ou leur webcam ne fonctionne pas out-of-the box comme espéré. Même si les utilisateurs plus avancés savent en général faire fonctionner leur matériel après une recherche sur wikis et make / depmod / modprobe , la recherche d'une clé wifi ou de telle carte son compatible revient donc régulièrement dans les forums et les listes de diffusion.

Examinons les étapes nécessaires pour l'achat d'un nouveau périphérique, en prenant comme example un dongle wifi.

Sous Windows
:
Nous allons sur Rue du Commerce où nous avons nos habitudes et nous prenons un dongle Linksys "parce que c'est de la marque"; le dongle est livré avec un CD comportant les drivers pour Windows, on met le CD, on clique suivant-suivant-suivant, on reboote et l'affaire est entendue.

Sous Linux:

L'acte d'achat est quelque peu différent. Tout d'abord il faut demander à quelque gourou hardware sur ubuntu-fr quel dongle wifi est compatible Linux, et ceux ci répondent "tous ceux qui ont un chipset Ralink, Atheros ou Zydas". Une recherche naïve dans la foulée sur Amazon ne donnera pas grand chose, car le nom du chipset est seulement le nom du circuit électronique contenu dans le dongle USB , et pas celui du produit commercial.
Il faudra donc, une fois le chipset choisi, par exemple Zydas, aller sur la page du driver linux consacrée au chipset Zydas ZD1211, pour trouver quels produits du commerce contiennent le chipset.
Nos avons alors de la chance car 121 produits du commerce contiennent le chipset, du A-LINK WL54USB au Zyxel ZyAIR AG-225H !
Nous nous décidons alors pour le Zyxel ZyAIR AG-225H car nous avons déjà un routeur Zyxel à la maison, puis allons sur Rue du Commerce. Pas de chance aucun produit n'a été trouvé pour la recherche " Zyxel ZyAIR AG-225H ". Le A-LINK WL54USB non plus d'ailleurs. Et le Buffalo WLI-U2-KG54L non plus. Et le Cable&Wireless CW/108/USBA non plus. Une laborieuse recherche sur Google/Yahoo finit par nous apprendre que sur les 121 modèles du wiki la plus grande partie a été retirée du marché ou n'a sans doute jamais été commercialisée en France.
Finalement le ZyXEL ZyAIR AG-225H apparaît sur "Ciao la communauté shopping". Au moment de cliquer un doute nous saisit. Le driver Linux ZD1211 supporte bien cette carte, mais ce driver est il inclus dans mon Ubuntu ? La page du wiki mentionne cependant que le driver est inclus dans Linux depuis la version 2.6.18. Un petit tour a nouveau sur wiki.ubuntu.com, et nous apprenons que la version d'Ubuntu que nous utilisons est Linux 2.6.24 et donc que ce driver est bien inclus dans notre installation. Le dongle coûte 55 euros, deux fois et demi plus que le Linksys, mais au moins devrait-il fonctionner sous Linux.

Ce chemin laborieux je l'ai parcouru plusieurs fois, lors de l'achat d'une carte mini pci compatible FreeBSD/NetBSD pour un routeur Soekris, puis lors de l'achat d'une imprimante multifonction, et à nouveau lors de l'achat d'un dongle wifi. Je me suis finalement dit qu'il y avait quelque choses à faire, et avec une petite équipe nous avons donc créé libera.cc, une plateforme de vente en ligne de matériel compatible Ubuntu et FreeBSD. En surfant sur libera, on peut en quelques clics choisir son matériel et le commander directement sur LDLC, Gros Bill et Amazon avec qui nous avons établi des partenariats d'affiliation. Pour chaque produit acheté suite a une visite en provenance de Libera, les web marchands nous reverserons une commission de l'ordre du centime d'euros.
Ces quelques centimes sont pour nous la carotte qui récompense les laborieux efforts de saisie et d'expansion du catalogue.

Le site est encore en beta, car nous souhaitons intégrer en version définitive un comparateur de prix, mais il est déjà fonctionnel, et rempli dès à présent sa mission d'aide à l'achat.
Alors si dans la salle quelqu'un rêve d'un lance missile USB compatible Linux, c'est le moment d'aller faire un sur libera.cc !

NB: Linux dans son système de base supporte un nombre de périphériques bien plus important que Windows. Mais cela ne couvre pas encore tous les périphériques existant sur le marché, sans parler des BSD et autres systèmes d'exploitations libres.

4 commentaires:

Samaelh a dit…

Alors là...Tout simplement, MERCI.

Je voulais justement acheter une webcam, et le choix était assez difficile sans retour de compatibilité. C'est à mon sens tout à fait le genre de site qui aidera à la démocratisation de notre système, et c'est exactement ce que je cherchais ^^.

Bonne continuation et longue vie à libera.cc !

Sylvio a dit…

Merci pr cette superbe initiative !

Longue vie à libera.cc :-)

Julien a dit…

Très bonne initiative. Je tiens à signaler que le premier lien est cassé et rederige vers blogger.com/libera.cc au lieu de libera.cc. Et le deuxième marche, on en conclut à une petit erreur d'innattention!
En tout cas longue vie à ce projet !

Emmanuel Kasper a dit…

@julien: Merci on a corrigé le lien !